Maius come maiores

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Maiores

Il nome latino del mese di Maggio, Maius, ricorda molto il nome della dea romana Maia, antica dea della fertilità, della terra e dell’abbondanza.
Alla fine del mese di maggio nell’antica Roma veniva celebrata anche una festa, la Ambarvalia, che doveva propiziare la fertilità dei campi.
Ovidio invece, nei suoi Fasti, scrive che Maggio era il periodo consacrato agli antenati, chiamati maiores in latino, in contrapposizione con il mese di Giugno, Iunius, che era  consacrato invece ai giovani. Secondo Ovidio, il mese di Maggio prenderebbe il suo nome proprio dalla parola maiores. in lingua inglese il nome del mese, May, sembra derivare dalla contrazione della parola maius, per tornare a parlare di quanto le lingue europee abbiano subito l’influsso della lingua latina.

Festività di Maius/Maggio

9-11-13 Maggio: Lemuria, festa in onore degli spiriti della notte
15 Maggio: Mercuralia, festa in onore di Mercurio
21 Maggio: Agonalia, festa in onore di Veiove, antico dio protettore del bosco sacro del Campidoglio
23 Maggio: Tubilustrium, festa in onore di Vulcano
30 Maggio: Ambarvalia, festa in onore di Cerere celebrata per propiziare la fertilità dei campi

[di Camilla Rinaldi]

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